热带雨林和其他森林都有哪些区别?

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  地球上神秘的热带雨林主要分布于赤道附近,具体位置是南北纬5°~10°以内的热带气候地区。这里全年高温多雨,没有显著的季节变化,常年平均气温都在25℃~30℃之间,最冷月的平均温度也在18℃以上,极端最高温度多数在36℃以下。年降水量一般都在2000毫米以上,甚至还会达到6000毫米,全年雨量分配均匀。气候常年湿润,空气相对湿度在90%以上。热带雨林是热带雨林气候及热带海洋性气候的典型植被。范围再扩大一点,大多数热带雨林都位于北纬23.5°和南纬23.5°之间。在热带雨林中,通常有三到五层的植被,上面还有高达45.72米到54.86米的树木像帐篷一样支盖着。下面几层植被的密度取决于阳光穿透上层树木的程度。照进来的阳光越多,密度就越大。南美洲、亚洲、非洲的丛林地区都大多都分布着热带雨林,如南美的亚马逊平原和中国的西双版纳地区。这些地区的月平均气温一般都在18℃以上,年平均降水量在2032毫米以上,每年的降水量都会超过水的蒸发量。

  19世纪,德国植物学家辛伯尔把前人关于热带雨林的研究和发现的资料收集并总结后,把潮湿热带地区常绿高大的森林植被称作为热带雨林,并从当时的生态学角度对它进行了科学描述和解释。热带雨林具有独特的外貌和结构特征,与世界上其他森林类型有清楚的区别。热带雨林主要生长在年平均温度24℃以上,或者最冷月平均温度18℃以上的热带潮湿低地。

  世界上三大热带地区都广泛分布着热带雨林。最大的一片在美洲,南美洲亚马逊河流域目前还保存着4万平方公里面积,约占全球热带雨林总量的1/2,即约占世界阔叶林总量的1/6。第二大片是热带亚洲的雨林,面积有2万平方公里。第三大片是热带非洲刚果盆地雨林,面积1.8万平方公里。这些热带雨林大部分都是在赤道附近的雨林气候下形成的,也有从热带海洋气候发育而来的热带雨林,比较典型的又中美洲东岸及西印度群岛、澳大利亚东北部、马达加斯加岛东岸、巴西东南部的雨林等。热带雨林在我国云南、台湾、海南地区也有广泛的分布。

  虽然,热带雨林的分布地区有很大的差异,但分布在热带亚洲、美洲、非洲等地的雨林其外貌和结构特征却是很相似的。由于生长环境终年高温潮湿,热带雨林长得高大茂密,一般高度在30米以上,从林冠到林下树木分为多个层次,彼此套迭。在热带雨林中,最高的树木可长到80多米的高度,例如马来西亚的塔豆,西双版纳的望天树亦高达70米。热带雨林的种类组成极端丰富,尽管热带雨林仅占世界陆地面积的百分之七,但它所包含的植物总数却占了世界总数的一半。在热带雨林中出现的很多独特的自然现象在其他森林中是见不到的,例如,大树具有板状的树根,在老茎杆上开花、结果;有很多小型植物附生在其他植物的枝、杆上;有的通过绞杀其他植物而树立起自己;有的树木从空中垂下许多柱状的根,最后变成独树成林;林下植物的叶子一般都有滴水叶尖,而有的植物的叶子长得十分巨大;热带雨林中,大藤本很丰富,而且有的长度能达到数百米,悬挂在各个大树之间,甚至把道路挡得水泄不通,使人或大一点的动物难以通行。

  经过科学家们对热带雨林不断调查和研究,很多生态现象的浮出水面,被人发现并做出了很多解释。但越来越多的发现也证明,热带雨林中蕴藏着大量的尚未被充分认识的生物学和自然规律。尤其是热带雨林物种的极端丰富性,植物生存类型的复杂性等,即使用达尔文的进化来解释这些现象也会有很大的局限性。世界上除热带雨林外的物种充其量仅占总物种的一半。植物生活类型亦仅只是一部分。例如,温带的森林,不仅种类贫乏,生活类型单调,各种生态关系和生态表现亦是相对简单和直接。依赖于其他森林的研究而得出的一些经典或传统的生物学规律和概念显然是非常不完善的,若直接套用来解释热带雨林,自然有很多现象不可思议。因此,科学家预测,通过对热带雨林的深入研究,或许会完全改变原有的生物学观念。然而,遗憾的是,在人类揭示出热带雨林的奥秘之前,很可能它就已经消失在人类肆无忌惮的破坏中了。

  热带雨林也是一个森林种类。只不过的构成要比一般意义上的森里更复杂,也更茂盛。进入到热带雨林之中,你仿佛来到一个神话世界。在这里抬头不见蓝天,低头满眼苔藓,热带雨林密不透风的林中潮湿闷热,脚下到处湿滑。这里光线暗淡,虫蛇出没,人们在其间行走,不仅困难重重,而且也很危险。但,这个冒险的旅途中,你会发现它简直就是个生物乐园,这里的很多植物和动物都是陆地其他地方见不到的,而且要比人们平时所见的动植物神奇很多。

  热带雨林分布的地区,年降雨量很高,通常高于1800毫米,有些地方达3500毫米。这里无明显的季节变化,白天温度一般在30℃左右,夜间约20℃。

  雨林地区的地质形态复杂多变,从散布岩石小山的低地平原,到溪流纵横的高原峡谷。多样的地貌造就了形态万千的雨林景观。热带雨林中植物种类繁多,其中乔木具有多层结构。上层乔木高过30米,一般都是典型的热带常绿树和落叶阔叶树。乔木的树皮颜色很浅,薄而光滑,树基常有板状根,老干上可长出花枝。热带雨林里有很发达的木质大藤本和附生植物,叶面附生某些苔藓、地衣,林下有木本蕨类和大叶草本。

  热带雨林树木大多都是双子叶植物,根系很浅,有些树的根部只有几厘米深,还有革质的叶子。雨林中的雨水因叶面的蒸发而丢失很多。热带雨林中土壤和岩石的风化作用强烈,其风化壳可达100米。这类土壤虽富含铝、铁氧化物、氢氧化物和高岭石,但其他一些矿物质却因淋溶和侵蚀作用而流失。另外,在高温高湿条件下,有机物分解很快,能迅速被饥饿的树根和真菌所吸收。因此,雨林里的土壤并不像人们想的那样很肥沃。

  雨林里垂直分布的第二层植物一般由小乔木、藤本植物和附生植物如兰科、凤梨科及蕨类植物组成,部分植物为附生,缠绕在寄生的热带雨林树干上,其他植物仅以树木作为支撑物。雨林地表面被树枝、和落叶所覆盖。雨林中有的地面被薄薄的腐质土层或落叶覆盖,但大部分的地面是光裸的,因此并不像传说那样是不能通行行的。

  在雨林中,最常见的就是木质藤本植物,有的可以粗达20厘米~30厘米,长达300米以上。它们沿着树干、枝丫,从一棵树爬到另外一棵树,从树下爬到树顶,又从树顶倒挂下来,交错缠绕,好像一道道稠密的网。附生植物如藻类、苔藓、地衣、蕨类以及兰科植物,附着在乔木、灌木或藤本植物的树干和枝叶上,就像披上一厚厚的绿衣,有的还开着各种艳丽的花朵。树上长树、叶上长草等都是热带雨林里所特有的奇妙景观,在这里是很常见的。

  树干基部长板状根也是雨林植物的一大特征,姿态各异的板状根从树干的基部2~3米的地方伸出,呈放射状向下扩展。有些种类的树如波罗蜜、可可等,在老树树干或根茎处也能开花结果,成为热带雨林中特有的老茎生花现象。有些则生长着许多发达的气根,这些气根从树干上悬垂下来,扎进土中后,还继续增粗,形成了许许多多“树干”,大有一木成林的气势,非常壮观。

  与世界上的同类地形相比,亚马逊平原地区的热带雨林发育的是最完善和典型的,而且其分布面积也是最大的。这是由于亚马逊平原所在的地理位置和地形结构,使它具有特别有利于该类型发育的现代气候条件,另一方面也与它发育历史悠久、在形成过程中自然地理条件相对比较稳定有关。南美的热带常绿雨林一般也称为希列亚群落,其植物种类成分极其丰富,而且相互杂生,很少形成纯林,其中三分之一种是南美特有种。它们生长连续无间,植物终年葱绿繁茂。乔木、灌木以及草本、藤本、附生植物组成多层次的郁闭丛林。一般有4层~5层,多者可达11层~12层,树冠城锯齿状,参差不齐。很多乔木,就是为了能接触到更多的阳光而拼命往上长,树干基本上不会有分支,有些乔木能长到80米~100米。

  砖红壤和有灰化现象的红壤是在热带常绿雨林下发育的典型土壤。其中砖红壤的排水性很好,一般分布在地势比较高并且有比较少雨季节的地区。而灰化红壤一般分布在各季节降水丰沛、森林郁闭、草本植被缺乏的地区。

  雨林中的动物种类繁多,其中主要是小型、树栖等动物。另一特点就是种类多而单种个体较少。尤其是雨林中的昆虫,人们很容易在雨林中找到一百种不同的昆虫,而很难找出一百只同种类的昆虫。科学家们断定,雨林中仍然有很所昆虫没有被人们发现或认识到。

  中国的热带雨林主要分布在台湾省南部、海南岛、云南南部河口和西双版纳地区。此外,在西藏自治区墨脱县境内也有热带雨林的分布,这是世界热带雨林分布的最北边界,位于北纬29°附近。但以云南省西双版纳和海南岛的热带雨林最为典型。我国热带雨林中占优势的乔木树种是:桑科的见血封喉、大青树、马椰果、菠萝蜜,无患子科的番龙眼以及番茄枝科、肉豆蔻科、橄榄科和棕榈科的一些植物等。热带雨林是人类乃至整个地球上所有生物不可或缺的条件,一旦从地球上消失,地球上的气候就会发生很大的变化,使得很多生物无法适应新的环境而走向灭绝的边缘,对于每一个种群来说无疑都是一个毁灭性的打击。目前,全世界都在为保护热带雨林而努力,中国的雨林面积虽然不大,但同样可以为保护雨林而有所作为,比如,中国为保护雨林而大声疾呼,倡议杜绝使用由雨林资源制造的产品,相信经过人类的共同努力,地区上这道美丽的风景线会永远保持原有的魅力。

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